Щенок, упавший в горячий гудрон, был обречен. Но случилось чудо Щенок, упавший в горячий гудрон, был обречен. Но случилось чудо Художник приглашает заглянуть в глаза семи смертным грехам Художник приглашает заглянуть в глаза семи смертным грехам РУССКИЙ ЯЗЫК - взрыв мозга для иностранцев РУССКИЙ ЯЗЫК - взрыв мозга для иностранцев Смешные комментарии из социальных сетей Смешные комментарии из социальных сетей "Ониже" на парковке "Ониже" на парковке Гений из кондитерской Гений из кондитерской Уральский школьник сконструировал компьютерную мышь для безруких Уральский школьник сконструировал компьютерную мышь для безруких Модель отправилась в турпоход и делает пикантные снимки на лоне природы Модель отправилась в турпоход и делает пикантные снимки на лоне... Забытые профессии древней Руси, которые удивят современного человека Забытые профессии древней Руси, которые удивят современного человека Красота и удивительная фантазия мастеров  дверных ручек Красота и удивительная фантазия мастеров дверных ручек Медведица ловит лосося и кормит своих медвежат Медведица ловит лосося и кормит своих медвежат Гифки дня Гифки дня Про рафинированное подсолнечное (и не только) масло Про рафинированное подсолнечное (и не только) масло 12 чернушных комиксов с тонким исландским юмором 12 чернушных комиксов с тонким исландским юмором «Встреча племен радуги»: собрания современных хиппи «Встреча племен радуги»: собрания современных хиппи Ужасы викторианской хирургии: подробные иллюстрации Ужасы викторианской хирургии: подробные иллюстрации По-настоящему полезные товары, за которые не жалко отдать кровно заработанные По-настоящему полезные товары, за которые не жалко отдать кровно... Смешные картинки с надписями Смешные картинки с надписями

Истории

9064

Чужое чувство


В бильярдном клубе было сумрачно, шумно и накурено. Леонид вошёл и тут же закашлялся. Молодой человек сам не играл, но упорно выбирал для вечернего «релакса» именно этот клуб, надеясь, что предчувствие и в этот раз его не подведёт.
Здание было старинным, да и интерьер самого клуба казался старым. Вернее старомодным. Не стилизованным под старину, как было заведено в центральных барах и некоторых ресторанах. Этот клуб словно нёс в себе дыхание другого времени. Будто бы он взял и перенёсся из своего девятнадцатого века на окраину сегодняшней Москвы. Вместе со всем интерьером, вместе с пыльными зелёными абажурами, скудно освещающими зелёное сукно столов, с уютными столиками тонущими в пепельной темноте – о их расположении свидетельствовали лишь кончики тлеющих сигарет, то и дело выныривающие из тумана.
Бармен кивнул Леониду словно старому знакомому, хотя за две недели, что молодой человек приходил сюда, они не перекинулись и парой слов.
Леонид сел, заказал пива и повернулся к играющим.
Фигуры игроков скользили, танцевали вокруг столов, там и здесь взлетали и вновь опускались кии, слышался сухой звук разбиваемых шаров и мягкий, приглушенный – шары падали в лузы.
- Сыграем? – Леонид повернулся на голос.
За барной стойкой по правую руку от него сидел темноволосый, бледнокожий юноша с щегольски подкрученными усиками.
Леонид невольно улыбнулся и мотнул головой:
- Не играю.
Он думал юноша будет настаивать или хотя бы задаст еще пару вопросов, выясняя, отчего Леонид не играет, но тот сразу потерял к молодому человеку интерес и затерялся среди игроков.
На его место тут же сел грузный мужчина в синем свитере, заказал водки и кинул быстрый взгляд на Леонида.
- Ваше здоровье! – произнёс он, подняв крохотную стопочку и добавил уже бармену: - Ещё! – и снова Леониду: - Валерий!
- Леонид, - молодой человек протянул Валерию руку, но пожать не успел...
- Вот ты где! - прозвенел за их спинами нежный голосок. – А я обыскалась уже…
- Что б тебя, - под нос пробормотал Валерий и развернулся всем корпусом.
Леонид тоже повернулся, ему было банально любопытно, что за нежелательная для Валерия дама «везде его обыскалась».
Напротив бара, изящно положив руку на край бильярдного стола стояла… - у Леонида перехватило дыхание – девушка невиданной красоты. Белозубая ослепительная улыбка, словно с рекламных плакатов, озаряла лицо незнакомки. Светлые, чуть вьющиеся волосы струились по золотистым, загорелым плечам девушки.
- Вот это да-а! – выдохнул Леонид.
- Ой, какие у тебя часики, - тем временем взвизгнула девушка и шагнула к Леониду. – Смотри, - подняла она его запястье и продемонстрировала Валерию, - а у тебя таких нет. И, наверное, никогда уже не будет.
Леонид с удивлением посмотрел на мужчину. Тот молчал, опустив голову.
- Ой, а смотри, какой… - произнеся какое-то неразборчивое слово, девушка кинулась в темноту столиков. И что она могла там разглядеть?!
- Жена? – наклонился к Валерию Леонид, по-прежнему удивляясь странному поведению девушки.
Мужчина мотнул головой.
- Дочь?
Снова безмолвное «нет». Действительно, какой отец потерпит с собой такого отношения. «Значит, любовница», – понял Леонид.
- Надоела, зараза, хуже горькой редьки, - вздохнул Валерий, - и не скроешься ведь от неё, не сбежишь. – Мужчина поймал недоумённый взгляд Леонида. – Пробовал! Везде находит! Точно кошка… или кто там из животных всегда домой приходит, где не кинь?... И эта… тоже, как то животное – везде найдёт! З-зараза!
«Ясно. Надоевшая любовница», - решил про себя Леонид.
- Так почему не оставишь её? – осторожно спросил он.
- Ты что, не слушал? Говорю же – где ни брось! Всегда возвращается. Совсем извела! Знал бы что так выйдет… Эх…
- И давно вы вместе? – зачем-то спросил Леонид.
- Да, считай, пять лет уж, - поёжился Валерий и заказал себе еще водки. – Слушай, а давай я тебе её проиграю, а?
Леонид поперхнулся пивом.
- Вы? Мне? Что? Кого?
- А что?! – откинулся Валерий. – А это идея! Давай, а? Партейку?
- Ты что, совсем с ума сошёл? Женщину хочешь на кон поставить? – вспылил Леонид.
- Же-енщину… - передразнил его Валерий. – Кабы женщину, я сам бы набил морду первому кто бы это предложил. А я же говорю о ней! – и он показал в темный угол со столиками, куда недавно направилась прекрасная незнакомка. Леонид вздрогнул – интуиция его не подвела. Клиент. Теперь главное не спугнуть.
- Да я б даром отдал, - жарко зашептал Валерий, чуть наклонившись к Леониду. – Но не могу! Пробовал – не получается! Может проиграть получиться?!
- Эй, мужики тут девку на кон поставить хотят! – худощавый с усиками материализовался за спиной Леонида. – Никто не желает? – хохотнул он, обращаясь к залу.
Игра за всеми шестью столиками замерла.
- А что? Я за! – хохотнули за одним из них.
- А девка-то хороша? Или такая, что не жалко? – ехидно осведомились за другим.
- Не жалко, мужики! – встрепенулся Валерий. – Вот те крест – совсем не жалко! Только…
- Что передумал? – хохотнул юноша с усиками.
- Нет, но… А что с вашей стороны на кон будет? – мелочно поинтересовался Валерий.
Леонид покачал головой и залпом допил пиво. Надо же, а с виду приличный человек.
Молодой человек разочарованно посмотрел на Валерия. Однако вид у того был скорее взволнованный и слегка напуганный. Странно… Не так должен выглядеть человек жестко манипулирующий беззащитной девушкой.
«А как должен выглядеть такой человек, - спросил Леонид сам себя, но так и не нашёл ответа.
- Двое на двое? – тем временем предложил один из игроков, хитро посматривая на усатого парня.
- Играем? – Валерий хлопнул по плечу Леонида, когда молодой человек хотел встать.
- Он не играет, - напомнил усатый.
Леонид посмотрел не девушку. Она уже вернулась и теперь стояла за спиной своего спутника, слегка улыбаясь. Странная…
Вообще, вечер какой-то странный. Никогда так не было…
- Между прочим, подсудное дело – людей на кон ставить, - как бы вскользь заметил Леонид. В случае необходимости он мог даже перечислить все статьи Уголовного кодекса, под которые попадали действия Валерия и даже согласившихся принять его вызов.
- Тю-ю… - протянул напарник усатого, ловко натягивая специальную перчатку для бильярда и проворно шевеля пальцами, разминаясь. – Мы же ради шутки! Верно?! – он посмотрел на приятеля.
- Верно! – кивнул усатый.
- Давай, соглашайся, - Валерий умоляюще посмотрел на Леонида. – Если не умеешь, я научу, будешь бить на короткие удары.
- Я умею, - нехотя произнёс Леонид.
- Тем более! – воодушевился мужчина. – Давай, друг!
«Тоже мне – друг!» – презрительно подумал Леонид, но виду не подал.
Сквозь прикрытые ресницы, девушка, казалось, выжидательно смотрела на Леонида – его сердце затрепетало и вновь пропустило удар.
Таких девушек даже ради прикола не ставят на кон, на них не заключают пари. Ими восхищаются, их носят на руках, кидают к их ногам весь мир… - Леонид не сразу понял, что говорит это вслух.
Валерий хмыкнул:
- О, да! Просто богиня, - произнёс он с сарказмом.
Девушка лучезарно улыбнулась и бросила быстрый взгляд на Леонида.
«Странная она», - вновь подумалось молодому человеку.
- Я согласен, - решился он.
- Значится так, - напарник усатого довольно крякнул, - раз не все тут профессионалы, - он посмотрел на Леонида, - играем три партии с каждой последующей сокращая количество ударов. В первой обойдемся семью?
Усатый кивнул. Его приятель продолжил:
- За семь ударов нужно загнать все шары в лузы. В первой партии лузы не делим, в последующих усложним задачу и в попав шаром в лузу противника, вы подарите ему очки. Ясно?
- Но это же не бильярдные правила?! – удивился Леонид.
- Ого, а парень-то в профи метит, - съехидничал усатый, - а говорил, не играет?!
- Не играю и не знаю правила – разные вещи… - начал Леонид.
Усатый перевёл взгляд на Валерия.
- Ставка ваша, так как?
Тот пожал плечами:
- А я согласен!
«Вечер перестаёт быть томным», - запоздало промелькнуло в мозгу Леонида, потому как вечер перестал быть томным с самого начала.
- Так какова ставка с вашей стороны, господа? – напомнил Валерий.
- Так…. – усатый прищурив глаз, уставился на девушку.
Леонида передёрнуло. «Словно неодушевлённую вещь оцениваешь!» - хотел возмутиться он, но вовремя спохватился. В какой-то степени так оно и было.
- Мой джип, - парень вытащил из кармана брюк ключи и небрежно кинул на барную стойку. – Пойдёт такая ставка?
- У него джип, - в восторге взвизгнула девушка, - у тебя такого никогда не будет! – Громко прошептала она, наклонившись к уху Валерия.
«Эх, ну почему женщины либо красивые, либо...» - вздохнул про себя Леонид.
- Бабы, они или умные, или… - словно угадав его мысли, улыбнулся усатый.
- Кстати, большого ума у тебя тоже никогда не будет, - как бы между прочим заметила девушка.
- Да заткнись ты, наконец! – не выдержал Валерий. – Хватит уже зудеть над ухом!
- Ой ли! – хихикнула она.
Леонид заметил как блеснули глаза девушки. В них промелькнуло такое странное выражение… Почти неуловимое. Молодой человек не мог сформулировать для себя, что же он увидел в глазах прекрасной незнакомки, но он твердо уверился – девушка не так глупа, как хочет казаться.
- А имя у неё имеется? – поинтересовался усатый, когда компания подошла к столу.
Валерий пожал плечами.
- Ага, и родословную неплохо бы приложить, - хохотнул второй игрок.
Леонид поморщился и на этот раз не промолчал:
- Это вам не племенная лошадь, в конце концов!
- Конечно, - оскалился усатый, - не лошадь! Ничего себе так, тёлочка, а?!
Шутке улыбнулся даже Валерий.
Тем временем, усатый, мазнул мелом по кию и сделал первый удар. Шары рассыпались по зеленому сукну.
- Сказал бы сразу, что профи! – горестно усмехнулся Валерий, заказывая четвёртый стакан водки. Он сидел за барной стойкой, вяло вертя на пальце ключи от выигранной тачки.
- Да не профи я, - пожал плечами Леонид. – Просто так получается, - неопределенно закончил он.
- Вот и у меня так случалось, что везло, - вздохнул Валерий, - пока эту, - он так выделил голосом «эту», словно речь шла о гадюке, - не встретил.
- Чем она так насолила? – удивился Леонид.
- Это жуть! Вот представь, приезжаю я на переговоры, стол, сауна, само собой. Вдруг эта откуда ни возьмись, елейным голоском – «смотри какой стол шикарный. Одной икры тысяч на десять небось, а ты даже на половину такого не заработал» - и давай нудеть. Мне уже не до переговоров, голова раскалывается, сердце стучит, давление зашкаливает, в глазах от её слов темно. И ведь права в чём-то, зараза, но каждый раз мне этим в нос тыкать?! Подлюга!
- А давайте, я её заберу? – предложил Леонид. – Вам она всё равно не нужна, - он поймал себя на мысли, что тоже говорит о девушке как о неодушевленном предмете.
- А тебе зачем? – боясь спугнуть удачу, осторожно поинтересовался Валерий.
- Краси-ивая, - протянул Леонид.
- Что да, то да, - кивнул Валерий. – Да забирай! Партию мы всё равно только благодаря тебе выиграли. Считай, тебе я её и проиграл. Только ты, знаешь, осторожнее с неё, что ли… Всё-таки… - он вдруг замолчал и внимательно посмотрел на Леонида. – Так ты понял кто она такая, да?
Леонид улыбнулся.
Он действительно всё про неё понял, как только почувствовал серьёзность упрямого желания Валерия избавиться от девушки и разглядел, что скрывается за её назойливым вниманием к спутнику.
Зависть.
В чистом виде.
И ничего кроме…
Когда Леонид вышел из бильярдного клуба, небо на горизонте уже алело. Молодой человек с удовольствием потянулся, хрустнув суставами, и направился к своей машине. Среди шикарных джипов и тонированных Мерседесов, его «девятка» казалось неприметной букашкой, невесть как затесавшейся в компанию бабочек.
«Вот видишь, какие тачки, - пропел в его сознании нежный голос, - у тебя таких никогда не будет». И зависть ледяной рукой сжала его сердце.
«Глупости! – раздался другой твёрдый и властный голос. – Ещё какие будут! Тебе даже не приснится!».
Леонид хмыкнул и повернулся к зданию. Швейцар выпустил на улицу ещё одного клиента бильярдного клуба. Мужчина поёжился, достал сигареты и закурил. По его неуверенным и резким движениям было ясно, что он проиграл.
За плечами мужчины маячила растворяющаяся в утреннем воздухе фигура. И чем дальше тот отходил от клуба, тем прозрачнее она становилась, пока не исчезла совсем.
«Муки совести», - на глаз определил Леонид. – «Заест бедолагу».
Молодой человек достал мобильный, нажал на вызов. Когда ему ответили, Леонид коротко сказал:
- Всё в порядке, шеф. Клиент готов, - и нажал «отбой». Ответ начальства молодому человеку не требовался. Что он хорошо выполнил свою работу, Леонид знал и так.
А сейчас спать.
Завтра с утра в Хранилище: сдать чужую зависть, получить зарплату (может быть даже бонусы), отдохнуть недельку, а затем на новое задание – избавлять очередного богатенького неудачника (или его родственников, как было на этот раз) от подцепленного неизвестно где чужого чувства.
Чувства ведь как вирусы: подцепишь – так просто не отделаешься. Только передать другому можно. Добровольно. Желая это всей душой. В этот момент они материализуются – тут-то и смотри, не зевай.
Когда Леонид получил это задание, он слегла нервничал – в первый раз придётся ему работать с такой серьезной эмоцией, как зависть. Кто знает, кем она предстанет. В прошлый раз было нечто рогатое на трёх ногах со странными перьями на голове – отчаяние.
На периферии сознания дремала выданная для дела удача.
«Ничего», - решил Леонид, - «до утра не подерутся».
Так уж заведено у людей, в определённый момент времени (пусть он даже длиться доли секунд) доминирует лишь одна эмоция, одно чувство, или энергия, или сущность… как хотите называйте. Суть вещей от этого не измениться.
Сегодня Леониду повезло.
© Анна Сырцова (Revolted)
Лучшие случайные открытия человечества

История показывает, что некоторые научные открытия, в том числе те, которые перевернули мир, были сделаны совершенно случайно .
Достаточно вспомнить Архимеда, который, опустившись в ванну, открыл закон, впоследствии названный его именем о погруженных в воду телах и выталкивающей их силе, или Ньютона, на которого упало знаменитое яблоко. И, наконец, Менделеева, увидевшего свою таблицу элементов во сне.
Быть может, кое-что здесь является преувеличением, однако есть вполне конкретные примеры, показывающие, что и в науке многое зависит от случая. Журнал Wired собрал некоторые из них:
1. Виагра
Как известно, виагра изначально разрабатывалась как средство от ангины. Мужчины всего мира должны быть благодарны жителям уэльского города Мертир Тайдфил. Именно здесь в 1992 году в ходе испытаний обнаружился замечательный побочный эффект препарата.
2. LSD
Швейцарский ученый Альберт Хофманн в 1943 году стал первым человеком, попробовавшим “кислоту”. Он заметил на себе эффект диэтиламида лизергиновой кислоты, когда проводил медицинские исследования данного вещества и его влияния на процесс родов.
3. Рентген
В XIX веке многих ученых интересовали лучи, появляющиеся в результате ударов электронов по металлической мишени. Однако открыл рентгеновское излучение германский ученый Вильгельм Рентген в 1895 году. Он подвергал различные объекты воздействию данного излучения и, меняя их, случайно увидел, как на стене появилась проекция костей его собственной руки.
4. Пенициллин
Шотландский ученый Александр Флеминг в 1928 году занимался исследованием гриппа. Однажды он заметил, как сине-зеленая плесень (природный пенициллин выделяют плесневые грибы), размножавшаяся в одной из чашек Петри, убила всех находящихся там стафилококков.
5. Искусственные подсластители
Три самых распространенных заменителя сахара были открыты лишь благодаря тому, что ученые забыли помыть руки. Цикламат (1937) и аспартам (1965) явились побочным продуктом медицинских исследований, а сахарин (1879) был случайно обнаружен при исследованиях дериватов каменноугольного дегтя.
6. Микроволновые печи
Микроволновые излучатели (магнетроны) работали на радарах союзников во время Второй мировой войны. Новые возможности применения обнаружились в 1946 году, когда магнетрон расплавил шоколадку в кармане Перси Спенсера, одного из инженеров американской компании Raytheon.
7. Бренди
В средние века торговцы вином часто выпаривали воду из перевозимого напитка, чтобы оно не портилось и занимало меньше места. Вскоре кое-кто находчивый решил обойтись без фазы восстановления. Так родился бренди.
8. Вулканизированная резина
Невулканизированная резина очень неустойчива к внешним воздействиям и плохо пахнет. Чарлз Гудйер, в честь которого была названа компания Goodyear, открыл процесс вулканизации, когда случайно поставил смесь каучука и серы на горячую плиту.
9. Картофельные чипсы
Повар Джордж Крам изобрел популярную закуску в 1853 году. Когда один из его клиентов пожаловался, что его картошка нарезана слишком толстыми ломтикам, он взял картошку, порезал ее кусочками толщиной почти с лист бумаги и поджарил. Таким образом появились чипсы.
10. Булочки с изюмом
Здесь же стоит упомянуть и о легенде, описанной знатоком Москвы журналистом и писателем Владимиром Гиляровским, о том, что булочку с изюмом изобрел знаменитый булочник Иван Филиппов. Генерал-губернатор Арсений Закревский, купивший как-то свежую сайку, вдруг обнаружил в ней таракана. Вызванный на ковер Филиппов, схватил насекомое и съел, заявив, что генерал ошибся - это была изюминка. Вернувшись в пекарню, Филиппов распорядился срочно начать печь булочки с изюмом, чтобы оправдаться перед губернатором.
Шоры

Внешне Ром выглядел спокойным. Он стоял, опершись о парапет своего замка, и смотрел на поле внизу. Солнце клонилось к закату, перекрашивая сосны в лесу из зеленых в черные, подстать воронью, во множестве облепившему ветки в ожидании пиршества. Внутри принца теперь уже дотлевало пламя эмоций, сводящее все рассуждения к единственной фразе:
- Как же можно было не понять сразу?
***
Утром Ром пришел к отцу по его просьбе: старый король последнее время был совсем плох и старался чаще видеть сыновей. На престол Ром не претендовал, поэтому приходил к папе спокойно, без нервотрепки, охватывавшей в таких случаях старших братьев.
Жил младший сын в отдаленной части папиного замка и, проходя низкими мрачными коридорами, каждый раз представлял, что это его коридоры, его своды и его замок.
Верховный правитель Змарии, король Сикст Антарий, полулежал на троне, ожидая прихода младшего сына. Поражение в последней войне подорвало здоровье этого, некогда всесильного, демиурга. В качестве контрибуции, его лишили доступа к заклинаниям высшего уровня, с чем король никак не мог смириться.
Пользуясь тем, что Сикст Антарий «не совсем в себе», как поговаривали между собой старшие братья, сэр Ром и собирался решить именно сегодня свой квартирный вопрос.
В отличие от старших братьев, уже год грызущихся за внимание отца и взявших себе за правило обращаться к папе полным титулом, Ром называл его просто «папа».
- Здравствуй, папа, - сказал он, подходя ближе.
- Здравствуй, сын, - ответил король, не двигаясь с места и вообще никак не выражая своего отношения к тому, кто вошел в комнату. Даже глаза не открыл.
- Папа, мне нужен замок! – Ром с ходу выложил то, о чем думал последнее время. – Свой! Собственный!
На это король все же открыл глаза.
- Хоть поздоровался! – проворчал он. – Не любишь ты долгих прелюдий...
- Папа! Я взрослый уже! Мне нужна своя жилплощадь! Я женюсь скоро, может быть! Не век же на родительской шее висеть!
- Ага, а выклянчить замок, это, по-твоему, что? – буркнул король. – На шее он висеть не хочет! А замок «за здрасьте» получить – это запросто! Это в порядке вещей! Так что ли?
- Я воин! Во множестве походов я доказал свою преданность! Я заслужил награду! – отчеканил принц.
Король внимательно посмотрел на сына и сказал:
- Ты слишком нетерпелив. Владеть замком, это большая ответственность, сын. Здесь мудрость нужна и обстоятельность.
- Но я умею нести ответственность, пап! Я воин! Во множестве походов я доказал, что могу нести ответственность! - повторился Ром.
- Да, сын, всё так, - устало вздохнул король. По его мнению, Ром действительно был хорошим воином. Может быть, даже лучшим из всех сыновей.
– Хорошо, - сказал вдруг Сикст. Ром вздрогнул и посмотрел на отца внимательно.
– Я покажу тебе кое-что, – король указал рукой. - Видишь там, у окна, шахматная доска? Выбери любую фигуру, которая тебе нравится, и принеси мне.
Ром внутренне ликовал от того, что отец сказал «хорошо», это могло означать только одно: дело о приобретении собственного жилья сдвинулось с мертвой точки, да еще и без особых усилий.
Принц выбрал белого коня: у Рома был жеребец такого же чистейше белого цвета, преданный друг и воин по характеру.
- Вот, - улыбаясь, протянул он фигурку отцу.
- Замок, говоришь? - ворчливо промолвил король. – Что ж, посмотрим. Скажи-ка мне, сын, что ты видишь? Что у меня в руках?
- Это боевой конь! – не задумываясь, ответил принц.
- Боевой? – со всех сторон оглядел отец фигурку. – Ну-ну.
Король отер лицо, как сильно уставший человек. Потом продолжил:
- А вот скульптор сказал бы, что это отличный пример резьбы по камню. А каменотес, вытесавший материал для этой фигуры, сказал бы, что это замечательный мрамор, ярко молочного цвета. А для ребенка это просто добрая лошадка, посмотри, какое смешное у нее выражение морды!
Ром посмотрел, но ничего смешного не увидел.
- Хорошо, – король отставил фигурку в сторону и снова вздохнул. – Будет у тебя замок. Возьми это. – Сикст Антарий снял с пальца перстень и передал сыну. – Кольцо откроет портал, как только ты повернешь камень. Портал откроется перед замком. Твоим замком. Иди, сын, и возьми его. Постарайся успеть до заката.
Король снова потер лицо и знаком показал принцу, что аудиенция закончена.
***
Ром вышел от короля в панике:
- Ай да папа! А я еще смел думать, что замок достанется легко, почти без усилий! Времени же совсем нет! Нормальный замок не взять за день! – принц посмотрел на башенные часы, пробившие восемь утра. – Чуть больше двенадцати часов осталось! Ну, ничего! Где наша не пропадала! И эту твою задачку решим, папа!
Первым делом он созвал своих полковников. Ром не хотел потерпеть неудачу только потому, что ему не хватило людей. Объясняя им ситуацию, нажимал на то, что и они наконец-то смогут обрести собственный дом. Полковники поняли все быстро и помчались созывать войска.
Собрать всех рыцарей не заняло много времени. Множество войн и походов закалили людей принца. Они в любой момент были готовы выступить.
К одиннадцати часам дня доставили даже камни для баллист и требушетов. Собранная армия встала неподалеку от замка Сикста Антария. Самые крепкие тяжеловозы били копытами, впряженные в груженые повозки. Оружейники доставили свое лучшее оружие. Даже бочки черной нефти, нужной для осады, были закуплены в слободе у магов. Осадные машины, с погруженными на них длинными составными лестницами, стояли и ждали сигнала к выступлению.
Принц велел протрубить поход. Он остался доволен тем, каким внушительным зрелищем предстала перед ним его армия.
Ром выехал перед войсками на своем любимом белоснежном жеребце. Он произнес речь, сказав, что долгие годы битв и сражений принесли радостную весть: у каждого из них скоро будет свой дом. Армия радостно загудела: в условиях, когда все замки заняты, а на каждый вновь захваченный выстраивается огромная очередь, ютиться в чужом доме было все же унизительно.
- Лошадям обернуть копыта! Оружие и упряжь греметь не должны! – приказал принц. Команда была выполнена моментально. Множество глаз ловили каждый его жест, желая немедленно выполнить волю своего господина.
Почувствовав настрой людей, принц повернул камень на перстне. Перед армией, сверкая множеством переливающихся линий и шипя, как вода, брошенная на раскаленные камни, разверзлось пространство, открывая вид древних стен высоченного замка, окутанного туманом и не четко видимого за стеной проливного дождя. Запах прелости ударил в нос.
Замок был хорош! Ром на мгновенье залюбовался им. Очертания высоких стен, едва видимых за туманом, все же давали возможность представить цитадель целиком. Это было строение, достойное короля.
- Спасибо, папа! – шепнул принц.
- Вперед! – скомандовал он. Армия шагнула. Пространство за спинами сразу сомкнулось, не оставив и следа от солнечного утра отеческой земли.
Воевать в незнакомой местности, без разведки, не зная ландшафта и сил противника, для этих войск было не впервой. Король Сикст Антарий слыл сильным чародеем и наличие магии, способной перемещать целые армии на большие расстояния, крайне ускоряло течение войн.
На стенах пока не было заметно никакого движения.
- Стараемся пробраться к воротам как можно тише! Передать по цепочке! Похоже, нас ещё не заметили. – Принц был доволен, что у него ещё есть время, чтобы оценить обстановку.
Конница спешилась и отошла в сторону, стараясь не шуметь. Лучники потянулись к леску неподалеку. Пехота гуськом, прячась за осадными машинами и таранами, двинулась к воротам.
Тихо и быстро, искусно маскируя свое продвижение, используя каждый кустик и ложбинку, к стене начали продвигаться саперы, волоча за собой бочки с порохом и бревна для переправ.
Часть рва спешно завалили. Тараны смогли подойти вплотную к воротам. Даже лестницы поднесли к стенам. Пехота выстроилась у осадных башен, ожидая только команды. Все это было проделано в полной тишине. Туман, кажется, помогал осаждающим, скрадывая невольные звуки. Дождь тоже вносил свою лепту, маскируя то, что не смог спрятать туман.
- Ну вот, - улыбнулся Ром. – Через мгновенье, враги начнут нас бояться. И пусть их страх будет вызван не только неожиданностью!
Принц вдохнул влажный воздух полной грудью, пробормотав при этом несколько фраз. Его сознание затуманилось, как всегда бывало, когда он погружал себя в состояние боя. Это была простейшая магия, которой научил его отец, а Ром, в свою очередь, научил ей всех в своей армии, до последнего конюха. Чувствительность к боли резко снижалась, оценка собственных сил резко возрастала, а силы противника вообще не воспринимались, как силы. В таком состоянии, армия Рома творила чудеса, обращая врагов в бегство, даже при их многократном численном перевесе.
- С нами сила! – рявкнул принц, бросившись к воротам, чтобы лично участвовать в прорыве. – Вперед!
Дружный крик огласил окрестности. Но и этот мощный звук был несколько размазан дождем и туманом. Не получилось того привычного слаженного ора, от которого дрожь продирает до костей.
Катапульты принялись обстреливать замок. Подожженная нефть, попав за стены, уже делала свое черное дело: к туману над башнями добавились дымы пожаров.
Под ударами тарана ворота трещали, но все еще не поддавались. Ром, шлепая по лужам, обгонял пехотинцев. Он добежал до наваленных через ров бревен, перехватил поудобнее свой боевой топор и обрушил его с ходу на ворота. За его спиной, сгрудившись под сводами, обступив таран, скопилось много пехоты, ожидающей, когда же ворота падут.
Снаружи, от стен послышались вопли и звуки падающих тел. Что-то с противным скрипом раскачивалось и било по лестницам, ломающимся, как щепки. Этот звук не спутаешь ни с чем.
Таран проломил ворота, и принц первым рванул в образовавшуюся брешь. Едва створки распахнулись, на собравшихся под сводами солдат посыпались камни. Одновременно с этим, снаружи раздался взрыв, прокатившийся эхом и вернувшийся громкими раскатами изнутри замка.
- Началось! – подумал Ром, озираясь по сторонам. В замке туман был еще гуще. Не было видно совсем ничего.
Принц знал, что захватить хозяина замка, почти всегда означает победу. Поэтому он побежал наверх, туда, где по его предположениям, должна была находиться тронная зала, желая сделать это лично.
- До заката! – ворчал Ром, передразнивая отца. – Да я за два часа этот замок возьму!
Он ногой распахнул очередные двери, шагнул внутрь и принялся шарить по стенам свободной рукой, ожидая нападения в любое мгновенье. За спиной слышались звуки боя. Всего несколько человек шли за своим господином. Ром приказал им вести себя как можно тише.
Залепляющий глаза туман начинал раздражать принца. Его отряд потерял ориентировку и потратил мого времени, чтобы выбраться из узких коридоров, куда они свернули по ошибке.
Отряд Рома добрался-таки до главного здания замка. Ворота оказались открыты.
- Не большой же здесь гарнизон, раз все на стенах и никто не остался охранять своего господина, - думал принц, тихо ступая по брусчатке.
У одной из стен он едва различил очертания рыцаря, вытянувшего из ниши руку с мечом. Молниеносным взмахом топора, Ром отбил этот меч и бросился на противника. Воины, сопровождавшие принца, тоже начали колоть и рубить неприятеля. Все это происходило без единого возгласа. Под ногами принца, гулко зазвенев под сводами, покатился пустой шлем поверженного.
Наконец, двери главной залы были достигнуты. Ром знаком остановил солдат, и замер, едва опустив ладонь на дверную ручку. Он стоял и смотрел на дверь, не веря своим глазам.
Туман медленно рассеялся, исчезнув с башен, с улиц и из коридоров, словно его и не было. Боевая магия еще продолжала действовать, и принцу стоило больших усилий стоять вот так и думать, а не рвать и рубить все вокруг. Тем более, что увиденное им, больше способствовало второму, чем первому.
За спиной послышались тяжелые шаги, и один из полковников произнес:
- Ваше высочество! Плохие новости!
Внутри у Рома что-то оборвалось. Он уже знал, что ему расскажут, но продолжал стоять, глядя на дверь. Он так и не обернулся к полковнику, пока тот рассказывал, как конники попали в ямы с кольями, рванув к открывшимся воротам. Как камнями завалило пехоту под сводами ворот. Как каменный шар, подвешенный на цепях, поломал все лестницы и погубил много осаждающих.
Принц так и не обернулся, услышав, что лучники, попытавшись занять хорошую позицию для обстрела стен, погибли почти все, угодив в ловушки: искусно замаскированные ямы с кольями, и бревна, падающие сверху, едва кто-то коснется спрятанной в траве веревки. Как саперы, взорвав стену и прорвавшись внутрь, стали драться со своими же: с теми, кто прошел через ворота. Как на выручку саперам сквозь провал в стене рванула пехота, и как много командирам понадобилось времени, чтобы понять ошибку и перестать рубить своих.
Ром провел ладонью по лицу, в точности так, как его отец недавно. Потом повернулся и пошел прочь, так и не открыв двери главной залы.
Он вспомнил, что обратил внимание на створки и петли ворот, вывороченных тараном. Еще тогда, в пылу боя, у принца мелькнула мысль, что эти ворота должны бы открываться наружу, а не вовнутрь. Еще его смутило отсутствие у ворот засова.
Принцу захотелось завыть от осознания собственной ошибки. Слова отца, выплывшие из памяти, оглушили и теперь не давали вздохнуть: «Это твой замок. Иди и ВОЗЬМИ его!» Какая пропасть оказалась между тем, что вкладывал в слово «возьми» отец, и тем, что сделал он, сэр Ром!
Перед глазами немым укором стояла паутина, густо опутавшая створки дверей тронной залы. Старая и покинутая даже своим собственным хозяином - пауком, говорящая о том, что эти двери не открывались очень давно.
Рыцарь обернулся и приказал прекратить любые боевые действия как можно быстрее. Он уже знал, что замок пуст. Пуст и необитаем.
© 111sts111

Понравился пост? Поддержи Фишки, нажми:
0
7
Новости партнёров

А что вы думаете об этом?
Фото Видео Демотиватор Мем ЛОЛ Twitter Instagram
Отправить комментарий в Facebook
Отправить комментарий в Вконтакте
7 комментариев
О чем думают женщины, принимая душ? О чем думают женщины, принимая душ?
Наркоман погиб, пытаясь скрыться с места ДТП Наркоман погиб, пытаясь скрыться с места ДТП
Синдром Cпящей Красавицы: эта девушка почти не просыпается по полгода Синдром Cпящей Красавицы: эта девушка почти не просыпается по полгода
Безумная порция уличной философии Безумная порция уличной философии
Азербайджанская художница переписала Коран золотом Азербайджанская художница переписала Коран золотом
Маленькая коллекция маленьких  хитростей Маленькая коллекция маленьких хитростей
"Ну че вы такие кидаки?" Сознательные граждане поймали школьника-токсикомана "Ну че вы такие кидаки?" Сознательные граждане поймали школьника-токсикомана
Замерзающую кошку спасли от мучительной смерти Замерзающую кошку спасли от мучительной смерти
Везде эти русские! Креативная норвежская реклама  сайта частных объявлений Везде эти русские! Креативная норвежская реклама сайта частных объявлений
Умом Средневековье не понять: 20 свежих открыток Умом Средневековье не понять: 20 свежих открыток
Ева Порн: обнаженные снимки жены Гитлера Ева Порн: обнаженные снимки жены Гитлера
Жить как бессмертные Жить как бессмертные
«Меня спасло то, что я замер в позе эмбриона». Истории выживших игроков «Шапекоэнсе» «Меня спасло то, что я замер в позе эмбриона». Истории выживших игроков «Шапекоэнсе»
Как выглядит социальное неравенство в разных городах и странах Как выглядит социальное неравенство в разных городах и странах
Японский художник трудился в течение 3,5 лет, каждый день по 10 часов, и создал удивительную картину Японский художник трудился в течение 3,5 лет, каждый день по 10 часов, и создал удивительную картину
Бери от жизни все! Прохожий украл ведро золота из оставленной без присмотра бронированной инкассаторской машины Бери от жизни все! Прохожий украл ведро золота из оставленной без присмотра бронированной...
Не шути с кармой, или она пошутит с тобой! Не шути с кармой, или она пошутит с тобой!
Гифки дня Гифки дня
Весомые причины, по которым толстяком быть круто Весомые причины, по которым толстяком быть круто
Это был удивительный подвиг инженеров! Самая большая из когда-либо построенных передвижных наземных конструкций накрыла четвертый энергоблок Чернобыльской АЭС  Это был удивительный подвиг инженеров! Самая большая из когда-либо построенных передвижных...
Британские веганы возмущены тем, что в новых пятифунтовых купюрах есть животный жир Британские веганы возмущены тем, что в новых пятифунтовых купюрах есть животный жир
Гагарин. Первый шаг к звездам Гагарин. Первый шаг к звездам
Невероятно, как 45-летней японке удается выглядеть вдвое моложе Невероятно, как 45-летней японке удается выглядеть вдвое моложе
Попугай проникновенно исполнил хит певицы Sia и стал звездой Попугай проникновенно исполнил хит певицы Sia и стал звездой
Вы до сих пор думаете, что восстание машин - просто шутка? Вы до сих пор думаете, что восстание машин - просто шутка?
15 самых дорогих вещей, которыми владеет Дональд Трамп 15 самых дорогих вещей, которыми владеет Дональд Трамп
 Простите, сэр, повторите еще раз ваше имя Простите, сэр, повторите еще раз ваше имя
Обиженный на Тойоте в Астане Обиженный на Тойоте в Астане
Горностай регулярно наведывался в сад, чтобы попрыгать на детском батуте Горностай регулярно наведывался в сад, чтобы попрыгать на детском батуте
Как муж смог оправдаться перед женой, которая застала его в постели с другой Как муж смог оправдаться перед женой, которая застала его в постели с другой